MAYOMBE

MAYOMBE


Auteur:Jo Tollebeek

  • Nederlands
  • 176 pagina’s
  • Lannoo
  • oktober 2010
  • Samenvatting

    Leo Bittremieux, missionaris van Scheut, leefde en werkte omstreeks 1910 in Mayombe, een bosrijk gebied ten noorden van de monding van de Congostroom. Hij verrichtte er niet alleen missiewerk, maar verzamelde er ook honderden beelden en objecten die door de plaatselijke bevolking – de Bayombe – werden vervaardigd. Deze stukken werden naar de Leuvense universiteit verscheept. Daar kwamen zij terecht in het etnografische museum, waar onder meer de koloniale ambtenaren werden opgeleid. Eenmaal in Belgie verhuisden zij nog herhaaldelijk. Bij de splitsing van de Leuvense universiteit in de jaren 1960 werd de waardevolle collectie tussen de scheidende partijen verdeeld. De unieke en fascinerende beelden verdwenen vervolgens voor jaren in de universitaire depots. Slechts zelden werden ze aan het publiek getoond. Ter gelegenheid van de vijftigste verjaardag van de onafhankelijkheid van Congo brengt museum M in Leuven ze nu opnieuw voor het voetlicht. De collectie wordt aangevuld met enkele topstukken uit het Koninklijk museum voor Midden-Afrika in Tervuren. Dit boek begeleidt de expositie. Naast een uitgebreid catalogusgedeelte wordt in een reeks korte essays nader ingegaan op de achtergrond en de betekenis van deze etnografica. De auteurs lichten de antropologische en historische context toe, portretteren Bittremieux en het koloniale missiewerk van diens ordebroeders, tonen hoe en waarom dergelijke beelden in het verleden werden verzameld en tentoongesteld. De essays zijn geillustreerd met nooit eerder gepubliceerd fotomateriaal. Daardoor biedt dit boek een uitzonderlijke kijk, niet alleen op de westerse verzamelcultuur, maar ook op Mayombe zelf, bij het begin van de twintigste eeuw, op een moment dat deze samenleving onder druk van de kolonisatie een diepgaande verandering doormaakte.