Het recht van de sterkste of niet?

Het recht van de sterkste of niet?

Auteur:
Jan van Hooff

  • Nederlands
  • Luisterwijs

  • maart 2009

  • Samenvatting

    “De natuur is nu eenmaal wreed” – dat hoor je vaak. Op tv of in de dierentuin zie je hoe de grootste en sterkste gorilla van de groep de baas is over de anderen. “Natuurlijk is dit zo”, zeg je dat meteen. “Hij is toch de sterkste, en de natuur is tenslotte een strijd om het bestaan waarin de sterkste overleeft.”Maar klopt dit wel? Is het echt zo dat alleen de grootste en sterkste binnen een groep overleven? Want als dat zo is, dan zouden er na miljoenen jaren evolutie toch alleen nog maar sterke dieren over moeten zijn? En dat is niet zo! Soms helpen dieren elkaar belangeloos. Hoe kan dit? Moeten dieren misschien ook andere eigenschappen hebben om te kunnen overleven, en welke zijn dat dan? En hoe komst het dat deze dieren met die eigenschappen het dan toch kunnen winnen van die veel grotere en sterkere soortgenoten?Jan van Hooff, professor in het gedrag van dieren, zal in dit luistercollege al deze vragen beantwoorden aan de hand van vele aansprekende voorbeelden uit het dierendier. Daarbij zal hij ook vertellen hoe dit allemaal bij ons mensen zit en of wij wel zo anders zijn dieren. Jan van Hooff groeide op in Burgers’ Zoo in Arnhem. Hij studeerde biologie in Utrecht en Oxford en promoveerde op een onderzoek naar sociaal gedrag en communicatie bij mensapen. Vooral zijn vergelijkende studies over gelaatsexpressies bij apen en mensapen, zoals de evolutie van lachen en glimlachen, hebben de aandacht getrokken. Van 1980 tot 2001 was hij hoogleraar in de Gedragswetenschap van dieren aan de Universiteit van Utrecht.