De Grote Oorlog

De Grote Oorlog

Auteur:
Staf Schoeters

  • Nederlands
  • 300 pagina’s

  • Davidsfonds

  • november 2011

  • Samenvatting

    De gruwel van de Eerste Wereldoorlog mondde uit in een imposante culturele erfenis van gedenktekens, monumenten en begraafplaatsen. Dit boek brengt toen en nu samen: het relaas van de Grote Oorlog, verteld aan de hand van de vaak zeer mooie en dramatische gedenkplaatsen verspreid over het hele Belgische grondgebied. Een relaas boordevol bijzondere invalshoeken, aangrijpende verhalen en een vernieuwde poging om inzicht te verwerven in waanzin en chaos. Het verhaal van toen en nu begint op 4 augustus 1914, wanneer nabij de Duitse grens in de buurt van het dorpje Thimister de eerste Belgische militair, een verkenner, sneuvelt en er in 1923 ook een monument krijgt. Het eindigt met de laatste militairen die in Bergen sneuvelen op 11 november 1918. De specifieke aanpak van dit boek, opgevat binnen zowel een chronologisch als geografisch kader, levert een uniek inzicht op, omdat het aantal graven gestaag toeneemt met het voortschrijdende oorlogsgeweld. Van die ene dode in Thimister gaat het verder naar de graven van een 50-tal burgerslachtoffers in Vise en naar de honderden militairen die vielen in de strijd rond de forten van Luik en Namen, waarna we het spoor van de Duitse opmars volgen in Leuven, Brussel, Antwerpen ? om ten slotte een ?hoogtepunt? te bereiken in de grote knekeltuin van de Westhoek. De Grote Oorlog ? Toen en Nu volgt het oorlogsparcours van het kleine naar het grote, van het individuele naar het anonieme. De overweldigende kleurenpracht en de aparte benadering zullen ook lezers aanspreken die met dit boek in de hand daadwerkelijk willen genieten van enkele van de mooiste en emotioneel aangrijpendste plekjes in Belgie. Het boek voert de lezer honderd jaar terug in de tijd en brengt hem oog in oog met gebeurtenissen die het aanzien van de wereld hebben veranderd.