Albanie

Albanie

Auteur:
Hans van de Veen

  • Nederlands
  • 130 pagina’s

  • Stichting LM Publishers

  • april 2011

  • Samenvatting

    De tegenstellingen zijn groot in de Albanese hoofdstad Tirana. In de wijk Blloku (Het Blok) woonden vroeger de communistische partijbonzen. De wijk werd afgeschermd door soldaten en was niet toegankelijk voor het gewone volk. Nu is het de hipste plek van de stad, waar de terrassen avond aan avond vol zitten – veelal met groepjes jongemannen die vanachter hun kopje Turkse koffie de in minirok en op stilettohakjes voorbij trippelende dames aanschouwen. Een gestage stroom al dan niet gloednieuwe Mercedessen glijdt door de brede straten, afgewisseld door een enkele Hummer. Ondertussen probeert in de rest van het stadscentrum het drukke avondverkeer al toeterend een weg naar huis te vinden. Bij stoplichten kloppen haveloze bedelaars op de autoruiten. De lucht is stoffig en vies. Als de stroom weer eens uitvalt en overal de dieselgeneratoren worden gestart, neemt de herrie oorverdovende proporties aan. Voor de voetganger is het een hele klus om ’s avonds de diepe kuilen in de onverlichte straten te mijden – het gevaarlijkst zijn de open rioolputten: de deksels zijn een geliefd doelwit van metaaldieven. Toch kennen mensen die het land eerder bezochten lbanie niet meer terug. Nauwelijks opgemerkt in het buitenland onderging het in het laatste decennium een opmerkelijke gedaanteverwisseling. Kleurig geschilderde flats en kantoren bepalen nu het beeld van Tirana, in plaats van de vervallen woonkazernes van voorheen. Het internationale Mother Teresa Airport (genoemd naar de wereldberoemde katholieke weldoenster van Albanese afkomst) kreeg een face lift, en in het hele land worden wegen aangelegd en gerepareerd. Zelfs de havenstad Vlora is opgeleefd. Vlak voor de eeuwwisseling was deze stad het symbool van de mislukte staat Albanie. Gewapende bendes hadden er de macht in handen; duizenden Koerden, Pakistanen en Chinezen zwierven door de straten, wachtend op hun beurt om (samen met talloze Albane en) naar Italie gesmokkeld te worden.In de Landenreeks geven bekende journalisten een toegankelijk beeld van waar het in een land nu werkelijk om draait. Grensverleggend en onmisbaar. Veel aandacht voor land, bevolking, politiek, economie, geschiedenis en cultuur.Journalist Hans van de Veen schrijft veel over thema’s als ontwikkelingssamenwerking en milieu. Hij bezocht Albanie verscheidene keren en schreef er onder meer over in het maandblad IS. In 2009 verschijnt van zijn hand de Dominicus-reisgids Albanie. Eerder schreef hij een dergelijke reisgids over Griekenland en de themagids Reizen met respect – Hoe vakantie helpt tegen armoede.